La vida acuática

El agua es el sistema circulatorio de la biosfera, y hace posible la vida en la Tierra.

Los hábitats acuáticos bien conservados realizan funciones ecológicas tan fundamentales como : el suministro de agua limpia para el consumo humano, la depuración natural de contaminantes, amortiguan las inundaciones y los temporales marinos, protegen contra la erosión, actúan como captadores de carbono, regulan el clima a diferentes escalas geográficas, retienen y exportan sedimentos y nutrientes, funcionan como zonas de recarga de acuíferos, estabilizan las costas, y son reservorios de biodiversidad.

La salud de los ecosistemas acuáticos se define por la calidad y la cantidad del agua, la conectividad con el paisaje, las condiciones del hábitat y la diversidad de especies animales y vegetales.

Los hábitats de agua dulce, como los lagos, los ríos y humedales, son fuente de vida para la humanidad.
Potamogeton natans ©Willem Kolvoort
La biodiversidad de las aguas dulces ha sufrido un enorme declive desde 1970. Las poblaciones de especies acuáticas han caído un 84%
 
 

Los ecosistemas de agua dulce son el hábitat de más de 100.000 especies conocidas de peces, moluscos, reptiles, insectos, plantas y mamíferos. A pesar de ocupar menos del 1% de la superficie de la Tierra, acogen un tercio de todos los vertebrados.

Son los hábitats más amenazados de la Tierra, afectados por la fragmentación y la destrucción; las especies invasoras; la sobrepesca; la contaminación; las prácticas forestales; las presas e infraestructuras hidráulicas; las extracciones de agua y el cambio climático.

Las zonas húmedas han disminuido su superficie más de un 50% desde 1900. La tendencia para las especies de agua dulce se alarmante. Los peces de agua dulce es el grupo de vertebrados que ha sufrido el ratio de extinción más grande a lo largo del siglo XX.

Freshwater Living Planet Index WWF 2018

Según el informe de l’Estat de la Natura 2020, sólo el 40% de los ríos y humedales de Cataluña cumplen los estándares de calidad fijados por la Directiva Marco del Agua, y la pérdida de biodiversidad para les especies que viven en ríos, lagos y humedales es de un 54%.

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